Liverpool sukses memangkas poin kembali dengan Manchester City berkat kemenangan mereka atas Brighton 2-1, Sabtu (30/11).

Di pekan ke-14 Premier League Liverpool berhasil menghajar Brignton di kandang mereka sendiri dengan skor akhir 2-1. Dua gol Liverpool dicatatkan atas nama Virgil van Dijk. Sedangkan satu gol Brighton di cetak oleh LEwis Dunk.

Tampil di depan publik sendiri membuat Liverpool mengawali laga dengan penuh kepercayaan diri. Mereka langsung mengambil inisiatif serangan dan menekan sang tamu.

Setelah mendominasi penguasaan bola, peluang berbahaya Liverpool baru tercipta di menit ke-16. Berawal dari umpan Sadio Mane, bola ditembak dengan sempurna oleh Firmino namun bola berhasil dipatahkan Matt Ryan.

Dua menit berselang Liverpool suskes membuka keunggulan atas tim tamu. Berawal dari tendangan bebas Alexander-Arnold, bola disundul dengan mulus oleh Virgil van Dijk dan bola gagal diraih Ryan. Skor 1-0 berubah untuk keunggulan Liverpool.

Gol Van Dijk membuat Liverpool semakin bergairah menyerang. Dua menit berselang, Roberto Firmino nyaris menambah keunggulan Liverpool andai tembakan jarak dekatnya tidak dihalau oleh Ryan.

Pada menit ke-24 Van Dijk kembali mencatatkan namanya di papan skor. Berawal dari sepak pojok Alexander-Arnold, bola lagi-lagi sukses disambar dengan tandukan Van Dijk dan masuk ke gawang. Skor berubah menjadi 2-0 untuk keunggulan tuan rumah.

Meski tertinggal 2-0, Brighton tidak patah arang. Di menit 36 Davy Propper mencoba melepaskan tembakan keras dari luar kotak penalti tetapi berhasil ditangkap Alisson. Dua menit berselang giliran Lewis Dunk yang nyaris mencetak gol setelah mendapatkan umpan dari Bissouma yang lolos dari jebakan offside.

Beberapa menit sebelum babak pertama berakhir, Chamberlain kembali mengancam gawang Matt Ryan, namun tembakan kaki kanannya berhasil diamankan sang kiper. Skor 2-0 bertahan hingga babak pertama usai.

Tertinggal dua gol di babak pertama, Brighton mulai meningkatkan tempo serangan mereka. Mereka langsung mengincar gol cepat untuk mengincar ketertinggalan.

Baru sembilan menit berjalan, Lewis Dunk nyaris membuat gol andai sundulannya tidak melebar dari gawang Alisson. Enam menit berselang giliran Conolly yang memaksa Alisson menjatuhkan diri untuk menyelamatkan peluangnya.

Liverpool baru mulai mengancam di menit 64 saat Chamberlain melepaskan tembakan keras, namun Dunk sukses memblok bola tersebut. Dua menit berselang Mane mencoba peruntungannya namun bola mengarah tepat ke pelukan Ryan.

Di pertengahan babak kedua ini, kedua pelatih melakukan pergantian pemain. Martin Montoya dan Yves Bissouma digantikan Steven Alzate dan Leandro Trossard sementara di kubu Liverpool Adam Lallana masuk menggantikan Salah.

Sebuah petaka terjadi bagi Liverpool di menit 76. Alisson diusir wasit karena memblok bola dengan tangan di luar kotak penalti. Alhasil Chamberlain harus ditarik keluar dan digantikan oleh Adrian.

Petaka tidak selesai di situ. Brighton mendapatkan tendangan bebas atas handsball Alisson tersebut. Dunk berhasil mengecoh pemain Liverpool dengan tendangan cepatnya, sehingga Adrian yang belum siap tidak berkutik saat tembakan mendatarnya masuk ke gawang Liverpool. Skor berubah menjadi 2-1.

Gol Dunk itu meningkatkan daya juang Brighton. Mereka semakin bersemangant untuk mengejar ketertinggalan dari Liverpool.

Ada dua peluang emas beruntun yang diciptakan Oleh The Seagulls. Yang pertama diawali melalui tembakan Burn yang melebar dari gawang Alisson. Peluang emas kedua dibuat oleh tembakan keras Aaron Mooy yang berhasil ditangkap oleh Adrian.

Tekanan yang diberikan Brighton gagal membuahkan tambahan gol hingga wasit meniup peluit panjang tanda berakhirnya pertandingan. Skor 2-1 bertahan untuk keunggulan Liverpool.

Berkat kemenangan ini Liverpool masih kokoh di puncak klasemen dengan raihan 40 poin, unggul 11 poin dari Manchester City yang ditahan imbang Newcastle. Sementara kekelahan ini membuat Brighton tertahan di peringkat 15 klasemen sementara EPL.

Susunan Pemain Kedua Tim
Liverpool (4-3-3): Alisson; Robertson, Van Dijk, Lovren, Alexander-Arnold; Chamberlain (Adrian 78'), Wijnaldum, Henderson; Mane, Firmino (Origi 76'), Salah (Lallana 69')

Brighton (4-3-3): Ryan; Burn, Dunk, Webster, Montoya (Alzate 69'); Propper, Stephens, Bissouma (Trossard 69'); Mooy, Connolly (Maupay 76'), Gross